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消費

減少紙張所帶來的危害

在資訊爆炸的時代,現代人每天承受著由各種不同管道來的資訊,如網路、電視、報紙、廣告文宣等。儘管我們可以很快得到我們所 需要的資料,但是在這個行銷大行其道的資本主義社會中,相信有許多人對於毫無限制的廣告資訊感到疲乏厭煩。尤其每天打開信箱一看,必須將許許多多連看都不看的廣告文宣當作廢紙處理,更令人心疼每天因為這些無謂的廣告,不知道有多少樹被砍掉,有多少森林因此而消失。然而,紙張所帶來的環境影響可不僅於此。

由於出版業者與廣告業者對紙張潔白的高度要求,致使造紙業者在紙漿製造的過程中投入了許多的化學物質,以將紙漿漂白。在以往,紙漿漂白使用的主要漂白劑是氯氣、次氯酸、二氧化氯等,但在1980年代,美國發現紙漿廠下游水域的沈積污泥內具有相當量的戴奧辛,因此,在環保的要求下,現在大部分的紙漿廠已不再使用氯氣當漂白劑,以減少戴奧辛的形成。然而,為了節省漂白的成本,他們有許多仍繼續使用二氧化氯等含氯物質,且需要多段的漂白,以符合市場對潔白的要求,因此不僅仍有戴奧辛產生的可能,漂白後所產生的有機氯化物,為疑似致癌物,以及生殖、神經、與免疫系統的毒素,因此若隨著廢水排放到河川中,對河海生態將有很大的影響。而且,他們也不免要電解海水來產生這些含氯漂白劑以及其他含氯物質,而為市場生產更多不必要的、有害的含氯製品。

環境與健康: 
社會: 
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讓該死的公司自然死

前幾天參加一個研討會,會中一名受邀演講的某成衣公司代表,談及他們如何改善員工的勞動條件,負起企業社會責任。他說,成衣的市場早已供過於求,因此為求生存,只能往勞動成本低的地方遷移,以降低成本,期能以低廉的物價刺激消費,提高競爭力。同時由於市場上競爭者眾,因此為了搶奪訂單,常需以低廉的報價,並配合客戶的急需,逼迫員工加班趕工。為了追求微薄的利潤,而犧牲了勞工的人性尊嚴與生活品質。基於同樣的邏輯,我們可以想見,許許多多的環境成本外部化,也是為了以低廉商品刺激消費,為了追求微薄的利潤。

這樣的運作邏輯,是我們現今許多問題的根源之一,也是我們急需改革的課題。全球化、中印的崛起,都是為同樣的邏輯所驅使。這樣的邏輯,將使得工業化國家失業率提高,勞動條件降低;發展中國家環境惡化、傳統產業式微,並使許多人無法再直接依靠土地或傳統產業維生,而釋出更多廉價勞力,進一步加強企業跨國流動的動力,擴大全球各地的貧富差距。而那些在宛如戰場的市場上稱霸的財團,則擁有了睥睨國家的財力與影響力;只是,在社會中低階層、及環境與生態上,早已哀鴻遍野。

社會: 

氟可防止蛀牙嗎?

自上一世紀以來,來自工業界的許多保證總是透過媒體的大肆宣傳,而讓人們誤以為是真理。這些充斥在我們生活週遭的訊息當然不見得完全是錯誤的,但通常是急功近利的,有時連銷售者自己也不知道到底是不是真的。於是,許多原本不該用的物質,在還沒有被確認有害無害之前,就已被大量的使用。氟化物就是個例子。

氟為化學週期表中鹵素一族的頭號元素。其許多化合物在現在的物質世界中,披著無害且有益健康的神聖外衣。於是走在便利商店裡挑選牙膏時,幾乎每一品牌的牙膏都是含氟,有的甚至標榜著超氟。最近看到一則新聞,有個牙醫生看到滿嘴蛀牙的小學生們,不禁大發慈悲要為他們牙齒塗氟。而市面上的不沾鍋,也都是鍋子的表面塗佈著一層鐵氟龍(一種含氟的聚合物)。甚至在有些國家(不包括我國),為了防止蛀牙,而在自來水中添加氟化物。氟,彷彿成為人們健康的必要元素。

環境與健康: 
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大西瓜與PVC

炎炎夏日,色澤鮮紅的大西瓜是許多人解渴的選擇。前陣子,我騎著腳踏車,經過了幾個路邊的西瓜攤,只見貨車上擺著一顆顆的大西瓜,還有幾顆半剖的,套著保鮮膜,顯現出其鮮紅欲滴的色澤,誘惑著路人,更令當時身無分文的我垂涎三尺。在一個十字路口,我因為紅燈而停了下來,路旁又是一個西瓜攤,我不禁望了過去,卻只見西瓜旁放著的一卷保鮮膜,是南亞牌的。由於該牌生產的保鮮膜有用PVC(聚氯乙烯)材質做的,因此我再靠近一看,果然就是PVC的保鮮膜!

接下來,我發現我所經過的每一個西瓜攤所使用的保鮮膜,都是PVC製的。我一一停下車來告訴西瓜攤老闆們,關於PVC的危害(參見【您買的保鮮膜安全嗎】一文),以及希望他們以後不要再使用PVC的保鮮膜。雖然都獲得了善意的回應,但在其中一個西瓜攤上,為了等老闆有空聽我表達意見,我花了很久的時間,因為絡繹不絕的客人,一個一個帶著套著PVC保鮮膜的西瓜滿意地回去享受沁涼的感覺。可想而知,這一張張的保鮮膜隨後將被丟入垃圾桶,進入焚化爐,然後燒出「世紀之毒」戴奧辛,而污染危害到我們的環境、食品安全、以及我們的健康。一個原本愉快的味覺經驗卻產生了這麼嚴重的後果,想起來真是令人不寒而慄。

經濟: 

半套的環境政策


追隨經濟發展,我們不知不覺中陷入了大量生產大量消費的生活模式,同時鉅量的廢棄物所產的問題也如影隨形,揮之不去。環保署、清潔隊、廢棄物專家、及廢棄物處理產業因運而生,多少官僚、學者和產業界依附廢棄物而生;表面上創造了為數可觀的國民生產毛額,但也耗損了巨額的國家財政和社會資源。然而更可悲的是,我們花費了那麼大筆的預算,並沒有徹底解決困擾我們生活的廢棄物問題;而未來我們或後代,可能還要花費更大的代價,來處理我們所遺留的問題,主要原因是我們的環境政策只有半套,只解決了看得見的問題,而隱藏了看不見,且可能更嚴重的後遺症。

環保署的職責在保護我國的環境和資源,以避免受到污染和破壞而劣化或浩竭。環境劣化的最大威脅來自於污染,也因此污染處理和防治為環保署最重要且優先的施政目標。舉凡環保署廢管處的廢棄物處理、工程處的廢棄物處理設施興建和管理、綜計處的環評、水保處的水污染管制、空保處的空污管制、毒管處的有害物質管制等,均脫離不了污染管制和處理。在如此浩繁的管制和處理機制中,我們所看到的都是管末處理或排放管制的個別獨立方式,而看不到整合性的方案;總是「頭痛醫頭、腳痛醫腳」,而醫了頭腳,卻引起其他的後遺症,則留待後人或問題突顯後再說。

環境與健康: 

是哪一種塑膠與金屬?

現在國內市面上愈來愈多的中國產品,一不小心買到便宜貨,很可能就是中國製的。由於人們難免存在著貪小便宜的習性,因此中國產品的安全性為何,應是我們極需小心注意的。

記得曾在統一超商翻看一個裝著糖果的玩具,由於想了解其塑膠材質為何,而查看其商品標示。結果一看,該玩具來自中國,材質標示著「塑膠與金屬」。天哪,塑膠與金屬都各有好幾種不同的材質,到底是哪一種塑膠,哪一種金屬?看著這種有等於沒有的標示,真是令人啼笑皆非,憂心忡忡。

今年九月間,徐中雄立委公佈其調查發現,國內逾六成的違法進口農藥是來自中國,每年約有近萬噸非法農藥在市面上販售,其中不乏我國早已禁止使用、並受到斯德哥爾摩持久性有機污染物公約所管制的農藥,如DDT、滅蟻樂等,而這些在中南部農村私下兜售的農藥並未有任何標示;另外該立委又於今年10月間召開記者會表示,每年中國以非法走私、偷渡來台的含汞電池高達2000噸,其含汞量為我國合法電池的360倍,而且不但低價傾銷,並且假冒環保標章,破壞市場行情。

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