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區區100億元的水質改善工程

作者:謝和霖﹝看守台灣協會研究員﹞

據報導,行政院長於7月24日宣示,「大高雄自來水改善工程可望提前在10月底完成,屆時可喝到和其他縣市同品質水。」該水質改善工程是以100億元進行澄清湖底泥清除工程以及澄清湖淨水場增設高級處理設備。高雄市長也藉此抨擊前政府,「高雄人為區區100億元卻受苦好幾十年,花更多錢買水喝,不但冤枉也浪費社會資源。」

高雄的水質之差,可是遠近馳名。民眾為了保命,只好花錢買水喝;89年高屏溪爆發廢有機溶劑污染事件時,更是讓民眾連澡都洗不得。今日政府終於痛下決心,要讓大高雄民眾於今年10月底前喝到乾淨的水,這未嘗不是一件好事;然而,這項工程的成本又是誰承擔?

在政治人物看來的「區區100億元」的天文數字,其實都來自所有納稅人的血汗錢;而民眾買水喝所花的錢,也是來自自己的口袋,這其實都不符合污染者付費原則。許多污染源的業主一方面領取政府的補助或享受減稅的優惠,另一方面又把污染的處理成本轉嫁到大眾身上;就是這樣的社會不公,造就了台灣過往的競爭力假像,當一切繁華落盡時,花錢買單的一般老百姓又得到了什麼?污染的土地、水與空氣,高雄的居住品質實令人不忍卒睹!古有云:「留得青山在,不怕沒柴燒!」然而政府長久以來所縱容的工業發展模式,卻是要耗盡我們的青山綠水!而我們民眾竟可忍氣吞聲至今幾十年,也可算是又一奇蹟了。扁政府若真要展現魄力,就應當向那些污染業者去徵收這「區區」100億元,方能稍微挽回一點正義之氣。

而光是靠增設高級處理設備,就能讓飲水水質安全無虞了嗎?恐怕未必!根據美國的「國家飲用水一級管制條例」,飲水中的戴奧辛之「最大污染濃度目標」為0;因為美國環保署相信,在此安全值的保護下,才不會造成潛在的健康問題,包括短期暴露於戴奧辛所造成的肝臟毀損、身體羸瘦、重大免疫系統腺體的萎縮;以及長期暴露於戴奧辛所造成的各種生育問題,包括不孕症、產下畸型胎兒,以及癌症。然而考量公共供水體系檢測能力及使用適當處理技術移除污染物的能力,美國環保署只能將其具有法律強制力的管制標準,稱為「最大污染濃度」,訂定在0.00003ppb(相當於3百兆分之一的濃度)。

也就是說,依美國的技術能力,也無法保證能夠完全去除飲水中的戴奧辛。因此較可行也較省成本的方法,應是避免飲用水被這些毒性物質污染,這包括移除設立在飲用水水源旁邊的污染設施,加強對工業廢水排放的管制與管理…等措施。然而政府在這方面的執行一直是軟弱無力,打蒼蠅不打老虎;除了曾經又慷納稅人之慨地花六十餘億元把高屏溪旁比較弱勢的養豬戶遷走外,對危害更大的工業污染源,卻未曾聽聞有任何強制遷移措施。所以至今,政府要大力整治的澄清湖旁就有一座長庚醫院設立的醫療廢棄物焚化爐,不時在排放著戴奧辛、汞與其他重金屬。因此在此誠摯呼籲急於展現魄力的扁政府,能請財大氣粗的長庚醫院將這區區不值幾千萬卻危害甚大的醫療廢棄物焚化爐遷走,以殺猴警雞,否則我們納稅人又要浪費100億元了。

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